La communauté journalistique nationale et internationale s’unit pour dénoncer les arrestations et les accusations

Lors d’une conférence de presse tenue plus tôt dans la journée, plus d’une demi-douzaine d’éminents groupes de défense de la liberté de la presse se sont joints pour demander que les accusations d’entrave soient abandonnées contre la journaliste Brandi Morin, qui a été arrêtée à Edmonton plus tôt ce mois-ci alors qu’elle faisait un reportage sur une descente de police sur un campement sans abri.

Des représentants de l’Association canadienne des journalistes, du Comité pour la protection des journalistes, de Reporters sans frontières, de l’Association des journalistes Indigène, de la Coalition pour les femmes dans le journalisme, de Journalistes pour les droits de la personne, de PEN Canada et d’Amnesty International se sont unis pour demander que les accusations portées contre Morin soient tombé immédiatement.

Après qu’un policier a émis un ordre illégal – ordonnant à un journaliste de quitter la zone d’un reportage d’intérêt public – Morin a tenté d’expliquer qu’elle était journaliste et qu’elle avait le droit de rendre compte des actions de la police.

Le sergent Amber Maze, ancienne candidate du défunt parti Wildrose en Alberta, l’a arrêtée, l’a emmenée menottée et a choisi de l’accuser d’entrave. À aucun moment, Morin n’a fait obstacle à Maze ou à tout autre policier. Elle a seulement filmé leurs actions.

Brandi Morin et l’avocat Richard Mirasty tiendront un point de presse en personne pour les médias d’Edmonton mardi matin à 11 h 30 HM à l’extérieur du quartier général de la police d’Edmonton. Morin signalera que ses empreintes digitales seront prises à 11 heures et s’adressera ensuite aux médias à l’extérieur. Pour toute question, appelez Ethan Cox au 514-662-0070.

Association canadienne des journalistes

« Permettez-moi d’être franc », a déclaré le président de l’Association canadienne des journalistes, Brent Jolly, lors de la conférence d’aujourd’hui. « D’après toutes les preuves, Brandi a été ciblée et pointée du doigt pour avoir fait son travail de journaliste. »

« L’arrestation de Brandi constitue une parodie totale du droit à la liberté de la presse et de la capacité de rendre compte des activités des forces de l’ordre financées par les contribuables. Toute cette situation est une abomination, particulièrement en ce qui concerne les efforts importants de réconciliation et de justice. Cela doit être corrigé maintenant. »

« Soit Maze a ciblé Brandi parce qu’elle l’a reconnue et voulait mettre fin aux reportages sur ces arrestations par un journaliste de haut niveau, » a ajouté Ethan Cox, rédacteur en chef de Ricochet Media. « Ou alors, elle n’a pas reconnu Brandi, mais a vu qu’elle avait l’air Indigène et a supposé que cela signifiait qu’elle faisait partie du campement à prédominance Indigène. Aucune des deux explications n’est acceptable. »

Comité pour la protection des journalistes

« Nous sommes très préoccupés par le comportement de la police d’Edmonton envers Brandi Morin », a déclaré Katherine Jacobsen, coordonnatrice du programme États-Unis + Canada auprès du Comité pour la protection des journalistes, « et par la décision des forces de l’ordre locales de porter plainte contre elle malgré les preuves selon lesquelles elle n’avait pas enfreint la loi canadienne au moment de son arrestation. »

« Nos recherches montrent que l’arrestation de journalistes constitue une forme brutale de censure. Un journaliste menotté ne peut pas faire connaître son histoire. Au-delà de la détention initiale, poursuivre les journalistes en justice crée un effet dissuasif néfaste et constitue une forme d’intimidation pour leurs pairs. »

« Il est vital que les forces de l’ordre abandonnent immédiatement et sans équivoque les charges retenues contre Brandi et prennent des mesures pour garantir que cela ne se reproduise plus. Le journalisme n’est pas un crime. »

Reporters sans frontières

« Brandi Morin ne doit pas être poursuivie pour avoir exercé son métier de journaliste », a ajouté Clayton Weimers, directeur exécutif de Reporters sans Frontières en Amérique du Nord. « Brandi a tout fait dans les règles, elle a couvert un sujet d’intérêt public clair, et c’est peut-être un inconvénient pour la police, mais cela ne justifie pas de porter atteinte à ses droits de journaliste, ni au droit du public de savoir ce qui se passe dans le pays. leur communauté. »

Weimers a poursuivi en soulignant que cet incident pourrait nuire à la réputation du Canada en matière de liberté de la presse.

« RSF est connue pour classer chaque pays selon son score en matière de liberté de la presse, et le Canada est historiquement un leader mondial à cet égard. Créer des précédents juridiques comme celui-ci est le genre de chose qui met ce leadership en péril. »

« Ne laissons pas les arrestations par la police de journalistes couvrant les actions policières et les questions d’intérêt public devenir une tendance au Canada. »

Association des journalistes Indigène

« L’Association des journalistes Indigène demande l’abandon des accusations d’entrave criminelle », a ajouté Angel Ellis, trésorier de l’IJA, soulignant que son organisation représente plus de 900 journalistes Indigène à travers l’Amérique du Nord, qui sont tous aux côtés de Brandi. « Les journalistes Indigène doivent être libres de rendre compte de nos communautés et de partager les voix de nos peuples sur nos territoires traditionnels. Raconter des histoires est un droit inhérent et fait partie intégrante de notre droit à l’autodétermination. Le journalisme est un aspect de la démocratie et il doit être protégé. »

Coalition pour les femmes dans le journalisme

Kiran Nazish, directrice fondatrice de la Coalition for Women in Journalism, basée à New York, a noté que leur projet Women Press Freedom a recensé 17 cas de violations de la liberté de la presse par la police au Canada depuis 2019.

« C’est un chiffre énorme pour un pays qui se situe en réalité un peu plus haut dans le classement mondial de la liberté de la presse. »

« Nous ne pensons pas qu’il soit sain pour la démocratie canadienne que les institutions chargées de l’application de la loi nuisent au travail journalistique. Leur travail consiste à permettre l’accès des journalistes et à exclure la collecte d’informations indépendante, processus nécessaire à notre démocratie.

Nous pensons que les dirigeants démocratiques du Canada devraient prendre cela au sérieux et se joindre à nous pour décourager la police et les institutions chargées de l’application de la loi de s’en prendre aux journalistes. »

Amnesty International Canada

« Le ciblage des journalistes qui couvrent les droits Indigène menace les fragiles progrès du Canada sur la voie de la réconciliation », a ajouté David Matsinhe, directeur des politiques, du plaidoyer et de la recherche à Amnesty International Canada.

« Brandi est aujourd’hui l’un des journalistes les plus audacieux et les plus importants qui couvrent les droits de la personne au Canada. Sans ses reportages courageux, réfléchis et empathiques, notre compréhension collective du paysage des droits de la personne au Canada – en particulier en ce qui concerne les droits des nations Indigène – serait plus pauvre. En clair, les journalistes ont le droit de faire leur travail et nous avons le droit de savoir.

L’arrestation de Brandi est une attaque contre des droits et des normes juridiques profondément importants et bien établis. Il envoie un message effrayant aux journalistes qui couvrent des questions cruciales en matière de droits de la personne, telles que le maintien de l’ordre, les sans-abri, les protestations politiques et la responsabilité des entreprises. En tant que public démocratique, nous sommes perdants lorsque les journalistes et les organes de presse sont empêchés de rapporter les événements les plus difficiles, en particulier lorsque les droits humains des citoyens sont en jeu. »

Journalistes pour les droits de la personne

« Journalistes pour les droits de la personne est fier de se tenir aux côtés de Brandi Morin », a déclaré Bill Killorn, directeur exécutif par intérim de JHR, « et des journalistes du monde entier dans leur travail de documentation des événements et de maintien de la transparence dans les sociétés démocratiques. La démocratie n’est pas quelque chose que nous devons tenir pour acquis, c’est quelque chose sur lequel nous devons travailler. Et ce travail implique de se rassembler pour dénoncer les excès des autorités.

JHR est fier d’ajouter sa voix à celle d’autres organisations pour demander l’abandon immédiat des accusations portées contre Brandi Morin. »

« Brandi est, selon toute définition, l’un des journalistes les plus célèbres de ce pays », a ajouté Cox. « Ses distinctions journalistiques les plus récentes incluent le prix Edward R. Murrow pour le journalisme d’investigation, le prix Ken Filkow de PEN Canada pour l’avancement de la liberté d’expression au Canada, un prix d’Amnesty International pour les reportages sur les droits de la personne et le prix du meilleur long métrage aux Prix Digital Publishing de l’année dernière. Elle est également une auteure primée. »

Richard Mirasty, un avocat chevronné de la défense pénale cri à Edmonton, représente Brandi bénévolement. Il a déclaré lors de la conférence de presse qu’aucune divulgation n’avait été déposée par la police d’Edmonton expliquant pourquoi Brandi avait été accusé.

« J’ai vérifié auprès de la Couronne (avocate) désignée sur ce dossier. Nous sommes tous les deux d’accord sur le fait que ce n’est pas le crime du siècle et que la divulgation devrait donc être minime. Cela ne devrait pas prendre si longtemps. »

« Prouver leur cause devrait être difficile », a-t-il ajouté, car les procureurs « devraient démontrer que Brandi faisait obstacle au sergent Maze d’une manière ou d’une autre ». Mais s’ils obtenaient gain de cause, Morin pourrait être condamné à deux ans de prison.

« La loi est claire », a ajouté Cox. « Les tribunaux supérieurs de deux provinces et même l’organisme de surveillance de la GRC ont tous conclu que les zones d’exclusion étendues et les autres efforts de la police visant à empêcher les journalistes de rendre compte de leurs actions sont illégaux. La presse doit avoir accès aux informations sur les actions de la police. »

PEN Canada

PEN Canada, la section canadienne du réseau international de défense des écrivains et journalistes confrontés à des menaces à leur liberté d’expression, n’a pas pu se joindre à la conférence de presse mais a publié une déclaration par fil de presse.

« La loi canadienne protège les journalistes contre l’arrestation ou la détention lorsqu’ils couvrent des sujets d’intérêt public et qu’ils ne se livrent pas à des activités violentes ou à des tentatives sérieuses d’entraver la police. Plusieurs décisions de justice ont également souligné l’importance de protéger les journalistes contre toute retenue policière excessive lorsqu’ils couvrent des questions Indigène.

Dans une décision rendue en 2019 par la Cour d’appel de Terre-Neuve-et-Labrador (Anderson c. Nalcor Energy), le juge Green fait référence au rapport final de la Commission de vérité et réconciliation tout en soulignant que « pour atteindre l’objectif de réconciliation, une meilleure compréhension des peuples Indigène et de leurs enjeux est nécessaire. Cela confère une importance accrue à la garantie que des informations indépendantes sur les enjeux Indigène, y compris les manifestations Indigène, soient disponibles dans la mesure du possible. »

Morin a admis que cette épreuve lui a coûté cher, mais a insisté sur le fait qu’elle reste résolue à croire en l’importance du travail qu’elle accomplit.

« En tant que journaliste Indigène qui est régulièrement témoin et rapporteur de la brutalité policière contre les peuples Indigène, il est de ma responsabilité d’utiliser ma plateforme pour informer le public et demander des comptes à ceux qui sont au pouvoir, comme la police », a déclaré Morin.

« Cette expérience a provoqué de nombreuses nuits blanches et une détresse émotionnelle… J’ai également lutté contre des sentiments d’humiliation et de peur. Peur et humiliation face aux conséquences personnelles et professionnelles d’une condamnation pour une infraction pénale. Je me suis interrogé sur ma capacité à continuer à faire le travail que je fais, pour lequel je suis si incroyablement passionné, et je me demande si les sacrifices personnels que nous, en tant que journalistes, faisons pour faire ce travail en valent la peine.

Cependant, je reste résolument convaincu de l’importance de ce travail. Je crois qu’être témoin des actions des personnalités les plus puissantes de la société et leur demander des comptes est au cœur même du travail des journalistes. Et je ne laisserai pas mon arrestation réduire au silence ou saper le puissant héritage du travail que j’ai bâti. »

L’ACJ est la plus grande organisation professionnelle nationale du Canada pour les journalistes de tous les médias, représentant des membres à travers le pays. Les rôles principaux de l’ACJ sont de fournir un développement professionnel de haute qualité à ses membres et un plaidoyer d’intérêt public.

Renseignements: Brent Jolly, président, Association canadienne des journalistes, brent@caj.ca

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