Winnipeg, MB, le 26 février 2024/ – L’Association canadienne des journalistes (ACJ) est profondément déçue par la décision d’un juge du Manitoba qui a examiné un incident survenu en 2017 au cours duquel la caméra du photojournaliste du Winnipeg Sun Chris Procaylo a été saisie par la police de Winnipeg sans mandat.

« Cette décision est une réponse effrayante qui met en lumière les situations très précaires auxquelles les journalistes sont confrontés lorsqu’ils interagissent avec la police lorsqu’ils couvrent des sujets d’actualité d’intérêt public », a déclaré Brent Jolly, président de l’ACJ

Le 2 décembre 2017, Procaylo a enquêté sur des informations faisant état d’une personne causant des ravages dans un commerce de Main Street et est arrivée pour trouver un homme grièvement blessé avec la police et menotté. Cet homme est décédé plus tard à l’hôpital.

Procaylo a procédé à la documentation de la scène sans interférer avec le travail des secouristes.

À aucun moment, Procaylo n’a interféré avec l’enquête menée par les forces de l’ordre sur les lieux du crime. Comme l’explique son témoignage, Procaylo a déclaré qu’un agent de la police de Winnipeg lui avait dit de s’éloigner d’environ 50 pieds de la scène. Il a accédé à cette demande.

Peu de temps après, l’agent s’est de nouveau approché de Procaylo pour lui dire qu’il avait saisi son appareil photo sans mandat dans le cadre de son enquête. La caméra a été restituée plus tard dans la journée.

« La saisie de la caméra d’un journaliste n’est autorisée en aucune circonstance, ni par la loi ni par la common law », a déclaré Jolly.

« Dire qu’il s’agit d’une simple ‘erreur administrative’ de la part des forces de l’ordre repousse les limites de la crédulité qui dissimule le véritable problème, qui est un mépris continu de la part des forces de l’ordre à l’égard du rôle critique que jouent les journalistes en tant qu’yeux et oreilles des le public. »

Comme Procaylo l’a déclaré, il a couvert des centaines de scènes de crime depuis qu’il est devenu journaliste à plein temps en 1996 et connaît les règles sur la manière de se comporter de manière professionnelle dans des situations incertaines.

« Des décisions comme celle du juge Cellitti signifient que des actes similaires pourraient être commis par n’importe quel journaliste travaillant sur le terrain », a déclaré Jolly.

L’ACJ appelle tous les organismes canadiens d’application de la loi à respecter le droit des journalistes de faire leur travail sans ingérence et à veiller à ce que des politiques efficaces soient en place pour garantir que les agents travaillant sur le terrain comprennent les règles qui font respecter les lois et les normes en matière de liberté de la presse.

L’ACJ est la plus grande organisation professionnelle nationale du Canada pour les journalistes de tous les médias, représentant des membres à travers le pays. Les rôles principaux de l’ACJ sont de fournir un développement professionnel de haute qualité à ses membres et un plaidoyer d’intérêt public.

Renseignements: Brent Jolly, président, Association canadienne des journalistes, brent@caj.ca

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