TORONTO, ONT., le 13 juin 2023 /CNW/ – Le système judiciaire pénal du Québec a été sélectionné comme lauréat provincial du prix du Code du silence 2022 pour réalisation exceptionnelle en matière de secret gouvernemental après qu’il a été révélé qu’il avait tenu un procès secret impliquant un policier informateur, qui n’a été révélé que plus tard dans un jugement de la cour d’appel de la province après que l’accusé a fait appel de sa condamnation.

Les détails du procès initial, maintenant communément appelé « le procès fantôme », ont été rapportés pour la première fois par Vincent Larouche, journaliste d’investigation à La Presse. Le reportage indiquait que le procès n’avait pas de numéro de dossier et que les noms du prospecteur de la Couronne, de l’avocat de la défense et du juge n’étaient pas dans le dossier public. En outre, il n’y avait pas non plus d’informations disponibles sur la date ou le lieu du procès ou sur les détails des accusations. Des témoins ont également été interrogés à l’extérieur de la salle d’audience.

« La tenue de procès secrets fait partie du « manuel de jeu » favorisé par les dictatures, pas les démocraties », a déclaré Brent Jolly, président de l’Association canadienne des journalistes (ACJ). « La balance de la justice ne peut jamais être autorisée à glisser dans le secret au Canada ».

Dans une décision expurgée datée du 28 février 2022, la formation de la Cour d’appel a déclaré que la manière dont s’était déroulé le procès dit du « procès fantôme » était « contraire aux principes fondamentaux qui régissent notre système judiciaire ». En mars 2022, les médias de toute la province ont publié une lettre ouverte exprimant leur « indignation » et leur « profonde préoccupation » face au procès secret.

En réponse à la nouvelle, le ministre de la Justice du Québec, Simon Jolin-Barrette, a déclaré qu’il avait eu des discussions avec la Cour supérieure et la Cour du Québec et que les procès secrets ne se reproduiraient plus.

Depuis que cette proclamation a été faite, cependant, de nombreux détails supplémentaires de l’affaire sont restés scellés. En mars 2023, la Cour suprême du Canada a accepté d’entendre un appel d’une coalition d’organisations médiatiques contestant les ordonnances de confidentialité.

En plus du voile de secret jeté sur le « procès fantôme » du Québec, le jury des prix du Code du silence a également jugé qu’un autre ministère du gouvernement provincial méritait d’être reconnu publiquement.

Le ministère des Transports de l’Ontario (MTO) a reçu une mention déshonorante dans le cadre du concours de cette année pour ses efforts continus, s’étendant sur plusieurs années, pour bloquer les rapports de la fonction publique sur un programme gouvernemental conçu pour assurer la sécurité des routes de la province.

En 2018, le MTO a déclaré que les frais de traitement liés à une demande d’accès à l’information du Bureau du journalisme d’investigation (IJB) pour tous les documents liés aux rapports sur l’état de santé coûteraient près de 60 000 $. Des dossiers sur le même sujet ont ensuite été fournis gratuitement par le ministère de la Santé de l’Ontario.

En 2021, lorsque des renseignements supplémentaires sur le programme ont été recherchés par l’entremise du système d’accès à l’information de la province, le MTO a invoqué une disposition législative qui permet à un ministère de refuser les demandes qui « gêneraient déraisonnablement » ses opérations.

L’IJB a par la suite déposé des demandes d’accès à l’information sur les communications internes du MTO liées à la publication de reportages. Les résultats de ces demandes ont révélé des courriels montrant que le refus du MTO de fournir des informations aux journalistes était une stratégie intentionnelle parce que les fonctionnaires du bureau de la ministre des Transports Caroline Mulroney sont intervenus.

« Les journalistes à travers le pays témoignent chaque jour de plus en plus de ce genre de tactiques « kafkaïennes » de la part des agences publiques », a déclaré Jolly. « Bien qu’il s’agisse d’un exemple particulièrement flagrant, tout effort visant à entraver la responsabilité publique et à empêcher la collecte d’informations de service public est une attaque impitoyable contre le droit de savoir du public canadien ».

Les prix du Code du silence sont décernés chaque année par l’ACJ, le Centre for Free Expression de l’Université métropolitaine de Toronto (CFE) et les Journalistes canadiens pour la liberté d’expression (CJFE). Les prix visent à attirer l’attention du public sur les agences gouvernementales ou financées par des fonds publics qui travaillent dur pour cacher des informations auxquelles le public a droit en vertu de la législation sur l’accès à l’information.

Jusqu’à présent, dans la compétition de cette année, le Service de police de Toronto a été nommé gagnant dans la catégorie de l’application de la loi, tandis que l’Agence des services frontaliers du Canada a été récipiendaire de l’agence gouvernementale la plus secrète au niveau fédéral.

Le gagnant de cette année dans la catégorie Administration municipale sera annoncé le 27 juin.

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