TORONTO, ONT., mai. 2023 /CNW/ – L’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) a été reconnue comme la lauréate fédérale du prix du Code du silence 2022 pour réalisation exceptionnelle en matière de secret gouvernemental pour son omission de divulguer des informations de base sur la manière dont l’application ArriveCan, chargée de controverses le coût pour les contribuables a gonflé au-delà des chiffres divulgués dans les estimations initiales des coûts publics.

Selon une analyse menée par The Globe and Mail, l’application de santé publique de l’ère de la pandémie a coûté aux contribuables plus de 54 millions de dollars, un montant qui était près du double du montant précédemment estimé.

En plus du manque de clarté concernant le prix gonflé du projet, le jury de cette année a jugé que l’ASFC méritait le prix fédéral du Code du silence de cette année pour le manque de transparence et les réponses contradictoires fournies par l’agence concernant l’attribution des contrats gouvernementaux liés à l’application.

Au cours de l’été 2022, l’ASFC a déclaré aux médias que cinq entreprises au total avaient reçu des contrats liés à l’application. Ce nombre a grimpé en flèche pour atteindre un total de 27 contrats impliquant 23 entreprises uniques, dans des documents que l’agence a ensuite soumis au Parlement.

Le Globe and Mail a constaté que les contrats contenaient « plusieurs problèmes liés à la transparence », notamment le fait que bon nombre des contrats « ne sont pas clairement indiqués comme tels lorsqu’ils sont affichés sur le site de passation des marchés du gouvernement » et qu’ils « peuvent impliquer un mélange de travail qui inclut ArriveCan et d’autres questions, ce qui rend difficile le suivi des dépenses. »

Par exemple, une entreprise technologique ThinkOn aurait reçu un contrat de 1,2 million de dollars, mais son PDG Craig McLellan a demandé à l’ASFC d’émettre une correction, affirmant que son entreprise n’avait jamais reçu cet argent. L’ASFC a reconnu plus tard qu’elle avait eu tort et a lancé un examen.

Un comité parlementaire a ordonné à l’ASFC de divulguer les factures externalisées liées à l’application, mais elle a manqué le délai pour le faire. La présidente de l’agence, Erin O’Gorman, a par la suite déclaré aux parlementaires qu’elle ne savait pas quand les demandes de documents seraient satisfaites.

« Du début à la fin, cette opération n’a été rien de moins qu’un gâchis », a déclaré Brent Jolly, président de l’Association canadienne des journalistes (ACJ).

« Ce n’était qu’une erreur directe après l’autre. Du manque de transparence autour des organismes qui se voyaient attribuer des contrats gouvernementaux, à la réponse méprisante envers les élus posent des questions de base sur la surveillance, la gestion des fonds publics par l’agence remet en question la compétence de l’ASFC. »

En plus des négligences institutionnelles répétées de l’ASFC, le jury du prix a également sélectionné deux mentions déshonorantes dignes de reconnaissance.

La première mention déshonorante a été la Corporation Trans Mountain, qui est une société d’État fédérale assujettie à la Loi sur l’accès à l’information. Le jury a noté comment, malgré le fait que la société compte sur des milliards de dollars de fonds publics, elle a indûment caché des informations aux Canadiens.

Un communiqué du 18 mars 2022 du Commissariat à l’information qui traitait d’une plainte alléguant que la société d’État n’avait pas entièrement divulgué les documents relatifs au projet Trans Mountain et aux autres affaires de la réunion du conseil d’administration de 2019 était particulièrement préoccupant.

La deuxième mention déshonorante du concours de cette année a été décernée au ministère des Pêches et des Océans (MPO). Pendant une décennie, le ministère a gardé secrète une étude scientifique qui a soulevé de sérieuses questions sur la sécurité des exploitations salmonicoles en Colombie-Britannique.

« Le trio d’exemples reconnus cette année illustre à quel point la pourriture s’est enracinée dans le fonctionnement quotidien de l’architecture fédérale d’accès à l’information en lambeaux du Canada », a déclaré Jolly. « Toute personne sensée peut voir que le système fédéral actuel, s’il est vraiment orienté vers la promotion de la transparence, par défaut, a besoin d’une refonte considérable. »

Les prix du Code du silence sont décernés chaque année par l’ACJ, le Centre for Free Expression de l’Université métropolitaine de Toronto (CFE) et les Journalistes canadiens pour la liberté d’expression (CJFE). Les prix visent à attirer l’attention du public sur les agences gouvernementales ou financées par des fonds publics qui travaillent dur pour cacher des informations auxquelles le public a droit en vertu de la législation sur l’accès à l’information.

Les autres prix du Code du silence 2022 seront remis toutes les deux semaines. Plus tôt ce mois-ci, le Service de police de Toronto a été reconnu comme le gagnant dans la catégorie application de la loi.

Le gagnant de cette année dans la catégorie provinciale sera annoncé le 13 juin.

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